You are here

Zelfbouw HTPC : MediaPortal

Topics: 
Hardware

De kroon op het werk van een HTPC is natuurlijk de software zelf. Hiervoor had ik reeds vroeg besloten om voor MediaPortal te kiezen. Maar eerst misschien eens de redenen ook opgeven waarom ik niet voor de andere media center softwares gekozen heb (disclaimer : ik heb geen grondige studie gedaan van deze oplossingen).

Huidige setup van DVB-T settop box en HDD recorder : geen netwerk en USB support. Data transfer moet via CD of DVD gebeuren ! Geen codec uitbreiding mogelijk (Matroska).
MythTV : zwakke look and feel met weinig theme support. Beperkte mogelijkheden en uitbreidingen. Linux oplossing met vraagtekens rond TV kaart support.
XBMC : Geen hardware uitbreidingen mogelijk.
Apple TV : Lock in. Geen hardware uitbreidingen. DRM. Bah.
Windows Media Center : Geen of nauwelijks support voor DVB-T. Lock-in, DRM, ...

Mediaportal dan : een open source oplossing die in de verte wat op MythTV lijkt, maar dan sterk uitgebreid. Ik heb de 0.2.3RC3 release geïnstalleerd, waarvan ik uiterst tevreden ben. Zeer stabiele release met vele features; even kort de functionaliteiten overlopen :

  • Algemeen : zeer goede theme support, wel zorgen dat je een theme kiest dat bij het formaat van je TV past (4:3 of 16:9). XFace en Project Mayhem zijn subliem.
    Remote control support met remapping van buttons.
    Support voor teletext. Support voor DVD en CD burning.
    Algemeen uiterst gebruiksvriendelijk, en da's noodzakelijk, want niet alle huisgenoten zijn computer freaks.
  • TV : DVB* en HDTV support. Opnames van uitzendingen. Timeshift (gewoon op pause duwen tijdens TV uitzending start de timeshift). Video-editor via externe plugin.
  • EPG (Electronic Program Guide) : ingebouwd, maar wel geen automatische config. Revolutionair, althans voor mij : via OSD kan je onmiddellijk zien welk programma bezig is + een korte inhoud. Zeer gebruiksvriendelijke manier om via de TV gids programma's op te nemen. Je kan via het configuratiescherm beslissen hoeveel minuten MP begint op te nemen voor en na het programma. Wel een bugje indien je 2 opeenvolgende programma's wenst op te nemen, want dan komt MP over een conflict zeuren, waarna het eerste programma niet opgenomen wordt. Manueel invoeren dus in dergelijk geval. Opgenomen programma's worden bewaard met de titel + inhoud van de TV gids, wat prachtig is.
  • Music : basis music player maar wel met cover art support. Visualisations via Windows Media Player. Playlist support.
  • Videos : bekijken van eigen films. IMDB en cover art support. Internal database van de aanwezige films en DVD's. Uitgebreide sorteermogelijkheden.
  • Radio : support voor analoge, DVB-T en internet radio streams.
  • Pictures : basic picture viewer met diverse overgangsmogelijkheden. Slideshow.
  • Weather forecasting (cfr MythTV)
  • Movie trailers en video clips via internet (upgrade naar Windows Media Player 11 noodzakelijk)
  • Internet TV support : Uitzendinggemist.nl en WWITV (deze laatste momenteel b0rken) - 2700 internet TV channels. (eat your heart out, Belgacom/Telenet Digital TV)
  • News : basic RSS reader a la MythTV
  • External program support : start een willekeurig programma op (games, internet mail, ...)

Zijn er nadelen aan MediaPortal ? Ik heb er slechts enkele van ondervonden :
- bugje rond opname van 2 opeenvolgende programma's
- nogal wat tweaking en tuning noodzakelijk. Het grote aantal plugins is zalig, maar elk vraagt zijn eigen config natuurlijk
- Upgrade naar Media Player 11 nodig indien je internet trailers en clips wilt bekijken.
- WWITV plugin werkt momenteel niet (meer), wat uiterst jammer is.
- Grote TV vereist ! Soms staat er nogal wat informatie op het scherm, een 60 of 70 cm scherm lijkt me het absolute minimum !
- Geen automatische wake-up bij programmatie opname : je moet dus de HTPC laten opstaan indien je een laatavond programma wenst op te nemen. Als oplossing heb ik ervoor gekozen om via Windows task scheduler een shutdown in te plannen, zodat de box 's nachts zichzelf uitschakelt indien ik die laat opstaan.
- Windows software, dus Windows support nodig (antivirus, security fixes, ...).

Maar al bij al ben ik razend enthousiast van MediaPortal, TV kijken is een echt plezier geworden, en de verscheidene plugins zijn telkens weer een ontdekking op zich.

Deel 4 : User interfaces