USA/Canada, week 2

USA

Dit is het tweede deel van onze reis doorheen USA en Canada. Het begin kan je hier lezen.

Dag 8/9 : Yellowstone/Grand Teton
De volgende dagen zitten we in Yellowstone. We besluiten om de eerste dag Grand Teton National Park aan te doen dat zich ten zuiden van Yellowstone bevindt, maar eenmaal daar aangekomen regent het oude wijven. We keren terug naar Yellowstone, waar het gelukkig iets opgeklaard is. We doen er de geisers van Old Faithfull aan, waar we verschillende uitbarstingen meemaken. Impressionant !
Iets verder naar het noorden bevindt zich Grand Prismatic, een vulkanisch meertje met verschillende mooie kleuren, maar het is moeilijk ze te spotten met de zwaveldampen die in grote getale uit het meertje komen. 's Avonds op weg naar het hotel passeert een bison op zijn dooie gemak langsheen de drukke weg. We verblijven in West Yellowstone, een druk & toeristisch dorp dat toch een zekere charme uitstraalt.

De dag erna besluiten we terug te rijden naar Grand Teton – dit National Park toont een indrukwekkend bergmassief langsheen de vlakte waarin de Snake rivier stroomt. Het is er vandaag veel beter weer, en we doen er de Taggart Lake trail, die ons langsheen Taggart en Bradley lake voeren. Het is er heerlijk verpozen langsheen het meer.
In de namiddag zijn we terug in Yellowstone. Dichtbij Grand Village merken we een grizzly op die zich langsheen de weg ophoudt. Later op de dag staat ook een grote kudde bisons langs de weg. Wanneer er dieren te zien zijn, worden onmiddellijk gigantische wegopstoppingen veroorzaakt in het drukke park.
Yellowstone wordt jammer genoeg wat ontsierd door honderdduizenden kwetterende Chinese toeristen, die werkelijk met busladingen gedropt worden.

Dag 10 : West Virginia
De dag erna dienen we 600km verder te geraken tot in Kalispell, ten noorden van Montana; we stoppen eerst in West-Virginia, een oud wild west stadje dat nog enkele gebouwen herbergt van in de oude tijd. Het lijkt een beetje op een openluchtmuseum, maar is redelijk rustig zonder al te veel toeristen.
Wat opvalt in Montana zijn vele highways & memorials die genoemd zijn naar soldaten, wat aangeeft dat het grootste exportproduct van Montana kannonenvlees lijkt te zijn.
Kalispell ligt ten noorden van het pittoreske Flathead Lake; de grootte van de huizen doet vermoeden dat dit een residentiele buurt is. Het uitzicht vanuit de huizen moet inderdaad prachtig zijn !

Dag 11 : Glacier National Park
De weg van Kalispell naar Calgary brengt ons door het Glacier National Park, via de Going to the Sun road. We stoppen langs enkele mooie uitzichten, en besluiten de Avalance Lake trail te doen. Helaas is het redelijk druk op het einde van de wandeling bij het meer. Het laatste stuk van de weg brengt je redelijk hoog zelfs tot op sneeuwhoogte. Een eenzame witte berggeit staat wat verward langs de weg, twijfelend of die kan oversteken met dit drukke verkeer.

Dag 12-14 : Banff National Park
Banff is de vertrekplaats van heel wat activiteiten in het Banff National Park. Het is een supertoeristisch klein stadje, waar we zoveel mogelijk de drukke hoofdstraat proberen te vermijden. Als eerste activiteit kiezen we voor een ritje te paard. Horseback.com biedt enkele leuke ritjes aan; wij kiezen als paardnovicen, voor de 1 uur durende Spray River trail ride, die ons tot tweemaal toe de Spray rivier laat oversteken.
Banff zou een ideale bear spotting place moeten zijn; we proberen wat wildlife te bekijken langs de Vermillion Lakes, maar het moerassig gebied lijkt enkel wat ganzen te herbergen. Op naar het Minnewanka Lake dan. Minnewanka is zonder twijfel Indiaans voor “plaats van de duizenden stekende muggen”, want de plaats is vergeven van zeer aggressieve muggen. Zelfs met muggenmelk ingesmeerd blijven de irritante beesten elke niet behandelde vierkante centimeter huid aanvallen. Zelfs doorheen broeken en hemden wordt gepoogd om mensenbloed af te tappen. De muggen steken ook verschillende keren op dezelfde plek, wat gigantische muggenbeten doet ontstaan.
Minnewanka Lake is in elk geval zonder de muggen een prachtige plek. Rondom het meer spotten we verschillende bighorn sheep. We volgen een trail dat ons hoger in de bergen leidt, maar moeten helaas afhaken : verderop is wegens berengevaar het pad enkel bereikbaar voor groepen van meer dan 4 personen, én in bezit van antiberenspray...

Het hotel in Banff biedt gratis fietsen aan op first come, first serve basis. We besluiten om de ochtend erna de Sundance trail te volgen op de fiets, maar wanneer we willen vertrekken blijken alle fietsjes reeds verdwenen ! Balen ! We besluiten dan maar te improviseren en naar Lake Louise te rijden. Helaas is het een drukte van jewelste ginder. Busladingen toeristen maken het meer stukken minder idylisch. Moraine Lake is gelukkig even mooi, en heel wat minder druk.
We rijden nog door naar Yoho National Park, maar daar valt minder te zien. We doen een stukje van de Lake O'Hara trail, maar dat leidt ons enkel via een kilometers lang gravelpad, waar geen kat te beleven of te bezichtigen valt. Gelukkig begint het te regenen, zodat we een excuus hebben om terug te keren naar de auto.
's Avonds blijken er terug fietsjes beschikbaar te zijn aan het hotel. We volgen de Sundance trail, en zien 2 elkherten in een nogal intiem moment. Wacht eens even ! Ik dacht dat elken met een gewei mannetjes waren, en beide bezitten inderdaad een gewei... Even later blijkt inderdaad deze stelling de waarheid, en dat homofilie niet enkel een menselijk fenomeen is...

Het vervolg kan je hier lezen...

Galaxy Nexus

Mobile phones

My HTC Desire has turned out to be such a great phone. I quickly rooted it and flashed some roms to play with. Leedroid-HD, RSK & AOKP were my favorites. Unfortunately, the Desire has one large drawback, and that's the limited internal storage. Sure, things like A2SD work like a charm, but slow down the phone considerably. Besides, with the arrival of ICS & JB, most custom roms center around CM and AOKP, & those do not include A2SD (or M2SD or whatever) by default. Upgrading your rom became quite a hassle then. Also, ICS introduced quite some instability issues on the Desire, with a flaky cam and absense of the FM radio support.

All those issues became far too annoying at a certain time, and when I saw the Galaxy Nexus at a bargain price, I decided to switch. This is a former Google Android flagship device, and my god, what impressive specs this thing carries. This thing is more powerful than my netbook ! The immense size of the screen alone : this is the first phone ever which felt large when first trying it. I've installed Paranoid Android on it : this rom is fit for the Galaxy Nexus as it optimizes its screen estate to the fullest. Running this in phablet mode, combined with Nova Launcher in a 6x5 raster, offers an immense playground.

Quantal

Ubuntu

Whatever. No more upgrades for me - I decided to stick with LTS editions only. This is going to be so much fun in 2013... I hope that by then I'll get a new desktop - my new distribution will be based on Debian stable or CentOS.

Perl advent calendar 2012

Perl

Do I smell roasted chestnuts & gluhwein ? Then it's time for the Perl advent calendar of 2012 !

USA/Canada, week 1

USA

Een reis die we al lang wilden maken, was een tocht door Canada, natuurlijk op dezelfde formule als onze vorige reizen, nl met een huurauto een land doorkruisen. De tocht werd een combinatie van verschillende tochten die door reisagentschappen kant en klaar voorgesteld werden. Het zou een 32 dagen durende tocht van 9000km worden van Denver via Calgary tot Seattle.
De reis werd via JetAir geboekt, gezien de positieve ervaringen in het verleden. De reisdocumenten waren in elk geval prima : een gepersonaliseerd boekje van het reisstuk in de USA, samen met een mapje voor het stuk in Canada, en tal van wegenkaartjes.

De autoverhuurmaatschappij Alamo kwam voor één keer niet zagen om allerhande extra verzekeringen. Een auto kiezen in Amerika is vooral voor een auto zonder slome motor kiezen, zeker als je in het Compact segment een auto huurt; we kozen uiteindelijk voor een knalgroene Fiesta break (easy to spot in the parking lot!) met impressionant audio entertainment system (Sirius satellite audio). Helaas merkten we pas later het gigantisch nadeel : de superkleine benzinetank van slechts 35liter, wat zich vertaalde in een actieradius van zo’n 500km. Dagelijks tanken zou een ritueel worden…

Dag2 : Denver
Denver, the one mile high city : een heerlijk moderne en nette stad waar het door de vele oneway streets effe wennen is met de auto. We verbleven er anderhalve dag, die we opvulden met een fietstocht in Denver downtown & via de fietspaden langs de Platte rivier en de Cherry Creek. We aten er tot 2maal toe in de Yard House die ons copieuze maaltijden voorzette voor zeer schappelijke prijzen.

Dag 3 : Rocky Mountains NP
Dag 3 in de USA was een relatief kort ritje naar Cheyenne, de hoofdstad van Wyoming. De rit bracht ons in Rocky Mountains National Park, een park gekenmerkt door de zeer ruwe natuur. De meest interessante plaatsen liggen rond de Bear Lake trail, maar de weg ernaar toe was gedeeltelijk afgesloten. We besloten dan ook om een relatief gematigde wandeling naar Cub Lake te volgen, die door het warme weer & de klim op het einde toch een pak lastiger bleek dan initieel verwacht.
We volgen de weg verder naar het noorden; het is de Bozeman trail, die oorspronkelijk door de eerste pioniers & goudzoekers werd gebruikt als weg naar het oosten – de weg voerde noordelijk naar Wyoming, om een passage te vinden door de Rocky Mountains. Wij rijden in onze moderne huifkar door naar Cheyenne, de hoofdstad van Wyoming.

Dag 4 : Custer State Park/Mount Rushmore
De volgende dag is een 500km rit naar Rapid City in South Dakota. We besluiten om het Custer State Park aan te doen. De inkom bedraagt 15$ voor een ticket dat een ganse week geldig is. Dagticketjes zijn er niet, en dat riekt naar afzetterij. Custer State Park is gekend voor de prairiehonden & de wilde ezels die door de constante voedering van toeristen zo mak geworden zijn als lammetjes; ze hangen rond op parkings, en steken zelfs hun kop naar binnen in de auto’s op zoek naar wat gemakkelijk te verkrijgen voedsel. Wie geluk heeft, kan kuddes bizons zien lopen langs de wegen in het park, maar de warmte houdt de beesten in de schaduw, ver weg van de auto’s.
Ten noorden van Custer State Park bevindt zich de Needles Highway, een stuk scenic drive door rotspartijen, dat we slechts gedeeltelijk kunnen bezichtigen door brandstoftekort. Je passeert er door impressionante tunnels waar motorhomes slechts met ingeklapte spiegels door kunnen.
Voor Mount Rushmore moet je 11$ betalen aan parking fee, en da’s het echt niet waard. Het ingangsgebouw voor het monument is imposanter dan de uitgehakte hoofden zelf, en alles wordt vreselijk commercieel uitgebaat. Enkel aanbevolen voor rabiate Amerikaanse patriotten !
In Rapid City is het bakken met temperaturen tot 40 graden. De stad blijkt een dieptepunt te zijn in culinaire beleving, en dat vertaalt zich in vreselijk eten in Firearms, een tot restaurant (nouja) omgebouwde ex-brandweerkazerne.

Dag 5 : Badlands NP
Honderd kilometer ten oosten van Rapid City ligt Badlands, een National Park dat het midden houdt tussen Death Valley (45 graden !) en Bryce Canyon of Capadocie in Turkije. Vreemd gevormde rotspartijen met veelgelaagde kleuren in de rotsen tonen een buitenaards maanlandschap. Er staat een sterke hete wind, die je ogenblikkelijk een droge mond bezorgt; we drinken hier dan ook liters water. De initiele bedoeling was om wat te hiken, maar met dit warme weer is dit gekkenwerk; we houden het op een kleine wandeling langs de Door en Windows trail.
De grote droogte eist hier ook zijn tol : van ver is een grote prairiebrand ten noorden van Badlands zichtbaar.

Dag 6 : Devils Tower
De volgende dag verlaten we Rapid City, en keren we terug naar Wyoming. Op weg naar Sheridan ligt Devils Tower, een gigantische monoliet van vulkanische oorsprong die reeds van ver zichtbaar is. We vrezen voor een sterk toeristische ervaring, maar dat valt enorm mee. We kiezen voor de werkelijk prachtige Red Beds trail, die ons een wandeling van anderhalf uur voorschotelt rond de monoliet, en die ons langsheen de rode aardlagen voert en ons wonderschone uitzichten biedt op de Belle Fourche rivier. Iets meer naar het oosten werd langsheen deze rivier stukken uit Dances with Wolves opgenomen.

Dag 7 : Bighorn Canyon
We zitten bijna in Cody, in het hart van cowboyland ! Op weg daarheen passeren we Bighorn Canyon, een uitgestrekte canyon die door de afdamming van de Yellowtail rivier een kunstmatig meer gevormd heeft, gelijkaardig met Lake Powell in Arizona. Het is mooie plaatjes schieten in Devils Canyon, die ons wat doet denken aan Canyonlands in Utah. Iets verder naar het noorden doen we de Barry's Landing trail, maar het is terug bloedheet, en de wandeling is langs geen kanten aangeduid, wat ons na een 3tal kilometer doet opgeven en keren we op onze stappen terug.
We proberen nog wat te zwemmen in een rustige kreek, maar de rode kleiaarde waar we diep inzinken maakt het niet zo'n aangename ervaring als verwacht. Bovendien zijn we helemaal alleen, en we zitten in berengebied, wat ons uiteindelijk doet terugkeren naar de auto.
Een even onaangename ervaring is die met de state police : ik rij blijkbaar iets te vlot uit het park, waardoor ik onverwachts aan de kant wordt gezet; ik kom er gelukkig vanaf met een waarschuwing; in het vervolg van de reis zou ik een minder zware voet gebruiken.

Het vervolg kan je hier lezen...

Pages

Subscribe to Kristof.Willen.be RSS