You are here

Hardware

Image: 

23"

Hardware

Yesterday, my monitor made a crisping sound when I tried to switch it on. A flickering on the screen of gray and white, followed by the smell of burnt plastic and a wisp of white smoke (Habemus papam !), made me fear the worst. Indeed, RIP to my faithful 17" Philips LCD. At such times, a spare computer is a very handy thing.

Skip forward to today. I acquired a new 23" Acer X233H screen. Unfortunately, my NVidia 6600 Geforce only supports a maximum of 1440x900 (no 1920x1200 for you!), so I wouldn't call it the ultimate screen experience yet. But I like the transition from 17" to 23", although my Gnome desktop settings still might need a bit of tweaking.

Update : and it's b0rken already. Bah...
Update2 : got my money back, and switched to a Samsung Syncmaster 2033. Much better, and this one supports 1600x900 :)

No HDMI sound with the ASUS M2A-VM mobo

Hardware

Our good old CRT television died last week. Suddenly, without any warning, it refused to start up. So I decided to shop for a LCD television. I chose for a Samsung 81" TV. No full HD, cause I still use DVB-T as the primary TV-signal source. However, connecting my HTPC to the TV by composite signal gave a bad image quality. Connecting with a SCART was even worse. So I decided that it was a good moment to try out HDMI, which gave a perfect image, but alas without sound.

I first checked the BIOS, as it gives an option to enable or disable HDMI sound. It seemed to be enabled, so I had to look for another reason for the absence of the HDMI HD audio device in Windows. Finally, I found that one needs to update the ATI HD sound driver in order to create the RealTek HDMI sound output. Here’s a link to realtek’s driver download for HDMI. Download "ATI HDMI Audio Device ", install it, and after reboot, select in the Windows Audio setup the Realtek HD audio device as the default device. After that, you're ready to rumble.

Guns + hardware = fun !

Hardware

PC LOAD LETTER ! Don't you hate that laptop with the flaky Shift button ? Is your Treo the device from hell ? Is your phone dialing you nuts ? Wouldn't it be fun to crash all the misbehaving crapware to their righteous place in hell ? Do you crave for your own Office Space printer footage ? Check out the Gadget abuse for your sweet revenge.
I had my fair share too with misbehaving hardware, but the abuse stayed limited to a keyboard, two mice and one printer.

Zelfbouw HTPC : User Interfaces

Hardware

Bij het gebruik van een HTPC valt wel op hoe belangrijk user interfaces zijn, heel wat meer dan bij een gewone PC. Ik geef hieronder de 3 belangrijkste weer :

1. Het scherm : het scherm is natuurlijk de grootste interface, maar niet de belangrijkste ! Het scherm wordt gebruikt om TV te kijken, of films, en een gebruiker wenst daar zo weinig mogelijk extra informatie op. OSD moet tot een minimum beperkt blijven. Hier valt dan ook op hoe goed MediaPortal dit afhandelt : alle OSD is semi-transparant (al hangt dat ook een beetje af van de gekozen skin).

2. De afstandsbediening : ik had in retrospect gezien zo'n 100 Euro kunnen besparen op de totaalprijs indien ik de TV kaart uit mijn huidige desktop gesleurd had, en die in de HTPC gestoken had. Maar dat had zijn weerslag gehad op de afstandsbediening, en achteraf gezien ben ik uitermate tevreden van de huidige Hauppauge TVkaart/remote combinatie : die sluit naadloos aan bij de MediaPortal menu's, en zelfs in die mate dat het hier lijkt alsof het over één product handelt. Prima, want de afstandsbediening bij een HTPC is wat het keyboard is van een gewone desktop.

3. HTPC display : Ik heb serieus bespaard op de case, en achteraf gezien is dat niet zo'n goede keuze geweest. Zoals eerder vermeld, wordt het scherm nauwelijks gebruikt om info op te tonen, maar dat betekent wel dat je geen info zoals het huidige kanaal, tijdsinfo, of andere kan tonen. Een extern display op je case kan dat wel opvangen, en da's uitermate handig. Bij externe displays heb je de keuze tussen:

a. LCD schermpjes : meestal in combinatie met een backlight, want LCD kristallen zelf geven geen licht. Nadeel van deze oplossing is dat je in een donkere kamer veel storend licht van het LCD scherm krijgt.

b. VFD schermpjes : cfr wat er in je video of andere HiFi apparatuur te vinden is. Heel wat duurder (meestal rond de 100 Euro), en dat is meteen wat het prijsverschil verklaart tussen een dure en goedkope case.

Een dure prijs natuurlijk voor een kleine extra display. Daarom ga ik eens proberen om het (ongebruikte) VFD van mijn huidige desktop te switchen naar mijn HTPC. Dit brengt natuurlijk wel extra problemen met zich mee (hoe zit het met aansluitingen op mobo, hoe te bevestigen in de HTPC, en waar een donker transparant 5.25" panel vinden), maar het lijkt me een leuk projectje.

The Linux HTPC howto

Hardware

If you're looking around to build your own Linux based Home Theater PC, after reading Linux HTPC Howto, you're as snug as a bug in a rug.

Pages

Subscribe to RSS - Hardware